Martin Šonka zlatý v Budapešti

Ďuro Uhliar - 13.7.2018
 

Najrýchlejšia, technicky menej náročná trať postavená na vodnej hladine Dunaja sa stali predposledný júnový víkend miestom pre štvrté tohtoročné kolo svetového šampionátu najrýchlejšieho motoristického športu na svete. Red Bull Air Race zakotvilo aj po roku na štyri dni na už tradičnom mieste, na  brehoch metropoly, v historickej časti mestských štvrtí Buda a Pešť.

Opäť raz štyri dni v historickom centre mesta, na mieste nezvyčajnom a originálnom na lietanie, nebojím sa povedať že, výnimočnom pre lietanie na najvýkonnejších akrobatických lietadlách medzi  pylónmi. Stovky tisíc divákov a neopakovateľná atmosféra, decibely zvuku leteckých motorov, vzorová organizácia, precízne zabezpečenie a ukážka dokonalosti, vrcholových športových výkonov, pripravenosti jednotlivých teamov a ukážka jedinečnosti firmy Red Bull,  ktorá celú akciu z organizačnej stránky zabezpečuje.

Tohtoročná budapeštianska „Race Track“  je takmer totožná s tou minuloročnou, jedenásť pylónov, štyri preletové brány, tri šikany, dve kolá, tri pull up manévre a jedinečný a svetový unikát, štart a vstup do trate pod mostom Széchenyi Lánchíd pár centimetrov nad vodnou hladinou. Vstupná rýchlosť do okruhu maximálne 200 uzlov,  preletová výška v bránkach a šikanách v rozmedzí 20-25 metrov nad hladinou, preťaženie maximálne na úrovni 12G.

Ako je už zvykom v kolotoči pretekov Red Bull Air Race, prvé dni pred samotným závodom patria dolaďovaniu, krátkym testom, meraným tréningom a kvalifikácii. Nad naše očakávania, tak by som v krátkosti ohodnotil výsledok, ktorý sme mohli vidieť na veľkoplošných obrazovkách po sobotňajšej kvalifikácií. "Sme šťastní, nemáme najrýchlejšie lietadlo, ale  čas, ktorý sa nám podarilo dosiahnuť  je veľmi dobrý a ja sám som neočakával, že budeme tak rýchli. Motor fungoval dobre a vedel som, že som letel čisto. To hlavné zlepšenie je v mojej hlave. Máme správne nastavenie, ktoré  funguje aj v nie najlepších podmienkach, ktoré som tu zažil. Bude to bitka na trati, ale budeme sústredení a pripravení zajtra lietať čo najrýchlejšie“ - povedal Peter Kopfstein, tretí pilot sobotnej kvalifikácie. Kvalifikáciu s najlepším časom vyhral Martin Šonka, druhý skončil Yoshi Muroya.

Pomerne silný a mierne premenlivý vo väčšine severný vietor bol asi najväčším problémom na trati počas všetkých letových dní. Aj napriek tomu sa podarilo odlietať všetky plánované tréningové a kvalifikačné lety.  "Som viac-menej šťastný, viem že stále sme mali v trati  nejaké malé chyby , ale nie je to pre nás zlé. Zajtra  uvidíme. Zostávame sústredení, potrebujeme rýchlo a čisto lietať. Dnešný výsledok  je  skvelý východiskový bod pre závod zajtra, ale čo i len  jedna malá chyba a môžeme byť mimo hru. Mám tu veľa svojich fanúšikov a to je najväčšia  energia, ktorá ma tlačí dopredu. Je to skvelé, keď ich môžem vidieť tu takmer všetkých ". S týmito slovami Martin Šonka vystúpil z kabíny svojho Edge 540V3, ako víťaz sobotnej kvalifikácie.

Nedeľné finále sledovalo na brehoch Dunaja niekoľko stotisíc fanúšikov z celého sveta. Samozrejme verní fanúšikovia Yoshi Muroyu z Japonska  nesklamali a prileteli fandiť svojmu favoritovi aj cez pol zemegule. Nechýbali Francúzi, Briti, Nemci, ktorých určite nepotešilo rozhodnutie Matthiasa Dolderera, ktorému zdravotné dôvody nedovolili zúčastniť sa kvalifikácie a finále. Najviac fanúšikov však prišlo podporiť Martina Šonku a Petra Kopfsteina. České vlajky zdobili oba brehy Dunaja, balkóny hotelov, až miestami som mal pocit, že brázdim ulice Prahy. Ale určite to malo zmysel, veď Budapešť je považovaná za domáce prostredie a domáci závod a verní fanúšikovia dokážu veľmi veľa na ceste za úspechom.

O jednej popoludní však nad Dunajom prepuklo závodné šialenstvo. Alebo, kľudne môžeme hovoriť o množstve premárnených príležitostí. Ako prvý v Top 14 vlietol pod Széchenyiho mostom Christian Bolton, ktorému k postupu do osmičky najlepších výrazne pomohol Pete McLeod, ktorý za over-G dostal penalizáciu a preteky nedokončil.    "Mali sme veľa energie, veľa rýchlosti a na tejto trati nie je veľa obratov medzi vertikálnymi zátačkami a to je dôvod, prečo som  dostal penalizáciu v pull up manévri. Som naozaj sklamaný, analyzovali sme dáta z paluby a tie prekročenie nepotvrdili. Vieme o probléme a nedostatku v systéme, pracujeme na odstránení, žiaľ je to smutné, keď sa človek cíti byť podvedený. Christian preletel okruh bez penalizácií a postúpil“. Vertikálne pull up manévre na trati spôsobili problémy viacerým ostrieľaným pilotom a okrem Pete McLeoda over-G nedovolilo pokračovať v Top 14 ani Španielovi Juan Velarde, Američanovi Kirby Chamblissovi a aktuálne tretiemu v celkovom poradí, Japoncovi Yoshi Muroyovi. Rýchly a dobre pripravený Matt Hall dosiahol najlepší čas, tesne za ním dolietal Mike Goulian. Martin postúpil zo šiesteho miesta, Peter zostal žiaľ pred bránami Round of 8, keď nestačil v dueli na Nicolasa Ivanova. „Táto trať je veľmi rýchla a priamá,  takže nemáme žiadny dôvod aby sme spomalili pretekárske lietadlo pred vertikálnym otočným manévrom. A to bol cez víkend aj môj problém. Lietal som hladko, ale na to, aby sme dosiahli dobrý výsledok musel som lietať agresívne a musel som riskovať.  Moja stratégia nebola úspešná a musím sa dôkladne pripraviť a  čakať, čo prinesie ďalší závod v Kazani“ - povedal po  dueli  v Round of 14 Juan Velarde.

Martin Šonka

Do Round of 8 postúpili všetci traja francúzsky piloti, Francoa Le Vot ako najlepší z porazených, Nicolas Ivanov prelietal nášho Petra Kopfsteina a Mika Brageot vyťažil z over G pre Juan Velarde. Pestré zastúpenie v Round of 8 pretekárov z celého štartového poľa bolo predzvesťou nečakaných prekvapení a o tie nebola vôbec núdza. Ako obyčajne, ďalej postúpili tí rýchlejší a lepší. Všetci štyria, ktorí zostali v druhej polovici Round of 8 ako porazení, či už Francois, Christian, Nicolas aj Ben sa zhodli na jednom, bol to pre nich fantastický závod, nezvyčajné prostredie  a s výsledkom  sú nadmieru spokojní. Christian Bolton po pretekoch povedal: "Boli to pre mňa úžasné preteky a lietanie. Ako ja  hovorím, Budapešť má silné spojenie s Red Bull Air Race a všetci cítia, že je to čarovné a výnimočné lietať uprostred mesta a pod Reťazovým mostom. Sme šťastní a tento týždeň sme urobili úžasnú prácu. Všetci v mojom tíme urobili úžasnú prácu a som veľmi vďačný za môj tím, chlapci ďakujem. Chceli sme byť vo Final 4, ale Mika zalietal  impozantný čas. Je to skvelé, že sme na šiestom mieste." 

Matt Hall Racing

Vo Final 4 vlietol ako prvý do trate Mika Brageot. Čisto, rýchlo a bez penalizácií dosiahol čas 57.849 sec. a bol to jeden z najrýchlejších časov finálového dňa. Takmer s istotou sme dúfali, že to bude pre Mika prvé pódiové umiestnenie v tejto sezóne,  ale na vstup do svojho finálového letu ešte čakali traja piloti z prvých priečok priebežného hodnotenia. Martin Šonka ako druhý vo finále preletel pod Reťazovým mostom a po 57.502 sec. dosiahnutých medzi pylónmi sme už vedeli, že pódium Martinovi neujde. Matt Hall nedokázal udržať vo finále tempo za  Martinom a takmer o osem desatín sekundy bol pomalší. „Michael Goulien in to the track, smoke on“ zaznelo v nedeľu posledný krát  z rádia do sluchátiek hlasom Jimi DiMatea, race directora pretekov. Na závodoch mám rád atmosféru, napätie, sekundy čakania, fandím, držím palce, prežívam to s pilotmi, tlačím ale občas aj brzdím čas na stopkách. Pri poslednom lete Michaela nad Dunajom som sa priklonil k prvej spomenutej možnosti, nie preto, že som nechcel aby vyhral, lebo vždy som doprial víťazstvo tým najlepším, ale chcel som sa tešiť a byť pri tom, keď Martin opäť v novej sezóne bude stáť na pódiu Red Bull Air Race kategórie Masters. Človek nedokáže sledovať a pamätať si časy jednotlivých letov, ale časomiera na veľkoplošných obrazovkách je nápomocná a červené čísla na medzičasoch hovorili jasne, že pomaly prichádza čas, na ktorý čakáme od februára, kedy sa na známej Corniche Beach v Abu Dhabi letelo prvé tohtoročné kolo RBAR. V domnienkach nás uistil Michael, keď na tretej bránke prelietol krídlom cez pylón, dvojsekundová penalizácia za „pylon hit“ odštartovala začiatok šialenstva. Nebola posledná. Prišiel „Incorect  climbing“ v bránke sedem a následne aj „Incorect level“ v bránke  štrnásť, ďalšie penalizácie a bolo vymaľované. To o čom sme snívali, na čo sme sa ako fanúšikovia našich tešili a jeden z dôvodov, pre ktorý sme do Pešti merali cestu sa stalo skutočnosťou. Martin Šonka nenašiel na tohtoročnej štvrtej zástavke svetového pohára rýchlostných pretekov okolo pylónov Red Bull Air Race premožiteľa. Šialenstvo na brehoch Dunaja gradovalo, české vlajky zaplavili okolie Dunaja. Prekvapenie v kabíne modro, bielo, červeno, žltého Edge 540V3 a radosť v hangári Red Bull Sonka Team, slzy radosti v očiach jeho blízkych a atmosféra, ktorá sa nedá opísať ani vysloviť. Tú víťaznú atmosféru jednoducho treba vidieť na vlastné oči, počuť na vlastné uši a zažiť na vlastnej koži priamo na mieste. „Je to krásny pohľad z toho najvyššieho stupienka pódia, vždy ma vedel uchvátiť a je tomu tak aj dnes. Bol to pre nás veľmi dôležitý závod, pretože sme v strede sezóny a samozrejme je veľmi dôležité, aby sme zostali v kontakte so špičkovým pilotmi v popredí priebežného hodnotenia. V minulosti sme stratili body v technických kontrolách, nebude ľahké získať tie body späť, ale dnes je to skvelé. Pred závodom sme museli vykonať technicky náročnú výmenu všetkých šiestich valcov motora, spravili sme veľa práce pre celý team a všetkým chcem za to poďakovať. Tak isto veľké ďakujem patrí všetkým fanúšikom za podporu“ - povedal  Matin Šonka po víťaznom finálovom lete v Budapešti.

Ďakujem organizátorom a firme Red Bull za to, že aj tento rok som mohol byť súčasťou kolotoča s dokonalou organizáciou, premyslenou stratégiou, perfektnou taktikou a vzorovou  dokonalosťou ktorý si hovorí Red Bull Air Race World Championship 2018.

Ďuro Uhliar

RBAR Budapest 2018 Edge / N540XS RBAR Budapest 2018 RBAR Budapest 2018
Martin Šonka Edge 540V3 / N806PB Matt Hall Edge / N721MD


comments powered by Disqus