Martin Šonka, nový svetový šampión Red Bull Air Race v sezóne 2018

Ďuro Uhliar - 6.4.2019
 

Number eight, Martin Šonka, fifty two point seven nine six second, no penalties, congratulations, you are new world champion twentyeighteen seasion“. Informácia  z riadiacej veže  Red Bull Air Race rečou toho najpovolanejšieho, riaditeľa pretekov Jimi Dimattea v závere posledného súťažného letu kategórie Master, tohtoročnej sezóny najrýchlejších vzdušných motoristických závodov medzi pylónmi, ktorá zaznela éterom do kabíny „redbulláckeho“ špeciálu Edge 540 V3. Správa, na ktorú sme my fanúšikovia, priaznivci a vyznávači leteckých športov čakali dlhých šesť sezón. „Thank you, Jimi“ rýchle, stručné a slušné poďakovanie od víťaza. A bolo vymaľované, potvrdené a úplne jasné. Potom už len radosť, nadšenie, emócie,  objatia z vďaky a oslavy víťazstva. Martin Šonka sa prvýkrát v celej histórií závodov stal svetovým šampiónom a celkovým víťazom kategórie Master prestížnych pretekov Red Bull Air Race.

Tohtoročný kolotoč vzdušných pretekov medzi pylónmi, tak ako to je už viac menej pravidlom odštartoval na arabskom polostrove, na známej Corniche beach v Abú Dhabí, pokračoval európskym víkendom na azúrovom pobreží Stredozemného mora v Cannes, návštevou  na ďalekom východe v japonskej Chibe, v júni potešil dušu stredoeurópskeho fanúšika výnimočným mestským závodom nad Dunajom v centre Budapešti, prelietla cez bohatú a preslávenú tatarstanskú Kazaň, aby sa opäť vrátila  k našim susedom do Viedenského Nového Mesta a sezónu zavŕšila dvojzástavkovým americkým turné na Indianopolis Motor SpeedWay a veľkým finále na známom automobilovom okruhu Dallas Fort Worth v polovici novembra.

 Sezóna pre Martina a jeho team začala s malými technickými problémami,  ktoré sa hneď  v úvode odrazili  na nelichotivých výsledkoch v konečnom hodnotení. Dve diskvalifikácie počas závodov, po ktorých Martin v Abu Dhabí vo „final four“ skončil štvrtý a podobne na druhej zastávke v Cannes, kde mu diskvalifikácia v „round eight“ priniesla až konečné ôsme miesto. Podľa Martina Šonku „Abu Dhabi byl pro nás neuvěřitelně těžký závod. Začali jsme dobrě, ale pak  jsme spomalili. Vyskytla se u nás technická systémová chyba, nemůžu být opravdu šťastný z dnešního výsledku, protože jsem neuskutečnil tak dobře, jak jsem chtěl.“ S postupom roka začalo v teame svitať na lepšie časy na výsledkových listinách. Japonská Chiba priniesla Martinovi tretie miesto, deväť bodov do celkového hodnotenia a stále reálnu šancu na boj o celkové víťazstvo. „Je naprosto důležité, že jsme prolomili  smůlu a nedostali  další technickou diskvalifikaci.  Nejsem uplně spokojenej, ale pódium je pro nás skvelý výsledek a skvělý umístnění“.

Leto v kolotoči závodov sa v teame Martina Šonku nieslo v znamení špičkovej formy, dokonalej spolupráce, súhry a  tých najlepších výsledkov.  Výmena všetkých šiestich valcov motora aj napriek omeškaniu ich dodávky z dôvodu colného zadržania vo Francúzsku priniesla pozitívnu zmenu v zlepšení kompresného tlaku motora, čo sa ukázalo, ako veľmi dobré riešenie. Prvé miesto v Budapešti, následne víťazstvo v Kazani a vo Wiener Neustadte prepísalo doterajšiu históriu pretekov Red Bull Air Race. Martin so svojím teamom ako prví a zároveň jediní dosiahli hattrick v troch po sebe nasledujúcich pretekoch. To ich zároveň pred poslednou dvojicou závodov na americkom kontinente posunulo na priebežné prvé miesto v celkovom hodnotení. „Je to nádherný  výhled  z vrcholu pódia, mám to  rád pokaždé.  Byl to veľmi důležitý závod, protože teď jsme uprostrěd sezony a  je skutečne důležité, že jsme i nadále zůstali v kontakte se špičkovým piloty na čele průběžného pořadí. Veľké děkujem patří mému tímu a taky obrovská vděka patří i mým fanouškům v kterých jsme měli v Budapešti takovou podporu“, povedal Martin Šonka na tlačovej konferencii po štvrtom kole pretekov v Budapešti. Víťazstvo v Kazani a špeciálne to, vo Wiener Neustadte bolo víťazstvom akoby pred domácim publikom. Početné zastúpenie svojich fanúšikov,  ktorým disponovali v Rakúsku obaja naši  piloti bolo silným  hnacím motorom, ktorý ich posúval vpred na ceste za úspechom. A veru úspešne. Po takmer trojtýždňovej prestávke sa séria presunula z Rakúska na americký kontinent. V Indianopolise Martin nemal svoje šťastie na víťazstvá. Nepostúpil zo základnej skupiny štrnástich pilotov do osemkola. Skončil desiaty. Asi nebol vo svojej koži, alebo sa možno len  viacej sústredil na dôležité veľké finále na Dallas Fort Worth a to potvrdil aj sám Martin. „Je  to sport, nemůžeme pokaždé jenom vyhrávat.  Jediná vec, kterou můžeme teďkom dělat, je soustrědit se a pripravit co nejlíp  na  závod vo Fort Worth“.

Pred tohtoročným americkým finále v Dallas Fort Worth Martin strácal päť bodov na vedúceho v priebežnom poradí domáceho pilota Michaela Gouliena. Michael po skvelom výsledku a hlavne úspechu vo „final four“ a víťazstve v Indianopolise vládol priebežnému poradiu. Bol jedným z tých,  ktorí mali možnosť pokoriť nástrahy okruhu Motor Speed Way, pokľaknúť a pobozkať okruh, tak ako robia všetci veľkí a skutoční víťazi v Indianopolise. Tretí pilot priebežného poradia Austrálčan Matt Hall má najnovšie lietadlo z celého štartového poľa pilotov a jeho Edge 540 V3 modelovej rady dvetisíc sedemnásť a podľa slov mnohých odborníkov aj najrýchlejšie, čo obaja jeho súperi v boji o celkového víťaza veľmi dobre vedeli.  Sobotnú kvalifikáciu Master pred nedeľným finále s prehľadom ovládol nemec Matthias Dolderer, Martin skončil druhý. V nedeľnom „round fourteen“ to znamenalo meranie síl s Nicolasom Ivanovom. Ten zaváhal a po svojej sekundovej penalizácii a čistom a rýchlom lete Martina Šonku skončil ako porazený. „Round eight“ v Dallase bol už okrem iných aj súbojom dvoch najväčších tohtoročných finálových rivalov. Martin narazil na víťaza priebežného poradia Michaela Gouliena. Malé technické problémy s nastavením, konkrétne bohatosti palivovej zmesi v teame Michaela  priniesli to, že ich motor Lycoming nepracoval podľa predpokladov. K technickým problémom sa  pridali aj chyby pilotáže, čo prinieslo štyri trestné sekundy za  nerovný prelet bránkou „incorrect level“ a nízky prelet medzi pylónmi „flying too low“.  To nestačilo na nezastaviteľného Martina Šonku a rival o prvé miesto Michael Goulien zostal pred bránami veľkolepého finále. „Byl to úžasný rok pro mě a můj tím a vůbec bych to neměnil. V příštím roce budeme určitě zpátky, rychlejší a silnější“. Postúpil však Matt Hall a lietal veľmi dobre, čisto a rýchlo, čo znamenalo potenciálnu hrozbu pre Martina a jeho cestu za úspechom. Ako prvý medzi pylóny vo finále vlietol tohtoročný nováčik Brit, Ben Murphy. Bez penalizácie po čistom lete skončil nakoniec štvrtý. Kirby Chamblis ako jediný Američan hájil farby  hosťujúcej krajiny vo „final four“. Opäť skvelý let ostrieľaného a najskúsenejšieho pilota v tohtoročnej sérii však stačil iba na veľmi pekné tretie miesto. Matt Hall  nesmel vyhrať, respektíve nesmel dosiahnuť lepšie umiestnenie ako Martin a ten  nemohol skončiť horšie ako na prvom mieste. Toľko prognózy a predpoklady, ktorým určite aj tak nikto z nás, verných a oddaných fanúšikov Martina Šonku v blízkom, ale ani vzdialenom okolí neveril.

Prišiel však moment, na ktorý sme čakali strašne dlho, takmer desať rokov od momentu, kedy prvý československý pilot vstúpil do kolotoča Red Bull Air Race. Šesť závodných sezón, trojročná vynútená prestávka, zmena pravidiel a postupov, tri lietadlá Edge 540, nové bezpečnejšie lietanie, mnoho získaných skúseností, pády, ale hlavne vzostupy, prehry, ale predovšetkým víťazstvá, smola, ale samozrejme veľké množstvo šťastia priniesli to, čomu sa hovorí úspech. Päťdesiat dva sekúnd, sedemsto deväťdesiat dva tisícin je víťazný čas, ktorý priniesol prvému československému pilotovi Martinovi Šonkovi štvrté tohtoročné víťazstvo v sérii pretekov okolo pylónov Red Bull Air Race a tým aj titul absolútneho víťaza a majstra sveta v sezóne 2018. „Věděl jsěm, že Matt zaletěl hodně rychlý čas a dostal mě pod tlak.  Věděl jsem, že musím přidat, ale věděl jsem, že to zaletět mohu. Nakonec se to povedlo a ty pocity poté, to nedokážu ani popsat. Je neuvěřitelné, co se nám po nevydařeném začátku a dvou technických diskvalifikacích s týmem podařilo. Vrátit se do boje o titul, vyhrát čtyři závody, to je sen. Jsem neskutečně hrdý na to, co se nám podařilo a postupem času to docením ještě více, než teď po závodě. Jsem hrdý na to, že malá země uprostřed Evropy má světového šampiona v tak nádherném motorsportu. Chci taky poděkovat našim neuvěřitelným fanouškům, kteří na nás nezanevřeli po tom začátku sezóny a podporovali nás celou dobu v obrovském množství i na závodech po celým světe“.

Víťazstvo v tohtoročnej sezóne RBAR nie je len úspech samotného pilota Martina Šonku. Je to práca celého Teamu Šonka, podpora hlavných a najväčších  partnerov, výrobcu energetických nápojov firmy Red Bull a domáceho holdingu Agrofert, firmy Zlín aircraft, Gravelli, Jetsurf, Huawei a v neposlednom rade najbližších Martinových spolupracovníkov. Tímového koordinátora Josefa Šonku, technika a mechanika s bohatými skúsenosťami Lance Wintera, Ivana Krákoru manažera pre komunikáciu a styk s médiami, Petra Františa, taktika a letového analytika tímu a samozrejme v neposlednom rade nemôžeme zabudnúť spomenúť najväčšiu oporu, Martinovu partnerku Oľgu a rodinu, ktorá ho na ceste za úspechom po celom svete sprevádzala, fandila a podporovala.

Sezóna krásneho a zaujímavého leteckého športu, akým je lietanie medzi pylónmi nesúceho názov po hlavnom partnerovi, Red Bull Air Race je za nami. Skončila nad očakávanie, z pohľadu nás, verných  a skalných fanúšikov a vyznávačov  úspechov československej leteckej školy. Máme niekoľko prvenstiev, štyri víťazstvá z možných ôsmich, trikrát sme vystúpili stupeň víťazov v po sebe nasledujúcich pretekoch  v jednom roku a čo je najdôležitejšie mame titul! Titul nie hocijaký, ale titul absolútneho majstra sveta v Red Bull Air Race. Martin Šonka a celý tím, patrí Vám jedno veľké „Ďakujeme!“.

Juraj Uhliar

súvisiace články : 

Martin Šonka zlatý v Budapešti 

Králem českých letcu za rok 2018 je akrobat Martin Šonka

Martin Šonka RedBull team Šonka Martin Šonka Živko Edge 540 V3
RBAR Živko Edge 540 V3


comments powered by Disqus