Bob Hoover dnes odišiel do leteckého neba

Gonzo - 25.10.2016
 

25.10.2016

Dnes ráno umrel Bob Hoover vo veku 94 rokov. Stíhací pilot WWII, testovací pilot USAF, airshow pilot, ktorý zmenil akrobatické lietanie - je veľa prívlastkov, ktoré tento muž za svojho života získal

Hoover sa učil lietať na letisku Berry Field v Nashville, hlavnom meste štátu Tennessee. Na živobytie a letecký výcvik si zarábal ako predavač v lokálnej predajni potravín. Po ukončení výcviku vstúpil do Tennessee National Guard (Národnej Gardy štátu Tennessee), kde prešiel vojenským leteckým výcvikom

Počas WWII lietal ako stíhací pilot Spitfiru u 52ej stíhacej skupiny (Fighter Group) na Sicílii. Počas jeho 59 misie na Spitfiri ho pri pobreží južného Francúzska zostrelil Fw 190, ako zajatec sa dostal do tábora Stalag Luft 1 v meste Barth, kde strávil 16 mesiacov

Tesne pred koncom WWII sa Hooverovi podarilo utiecť zo zajateckého tábora a uletieť na Fw 190 do Holandska, pričom úlet bol riskantnejší, ako keby prechod fronty prečkal v tábore

Po vojne sa počas zalietavacích letov na letisku Wright Field zoznámil s Chuckom Yeagerom, a stal sa jeho záložným pilotom na raketovom Belle X-1, pri samotnom pokuse Yeagera o prekonanie Machu 1 letel B.H. na sprievodnom Lockheede P-80 Shooting Star 

USAF opustil v roku 1948 a stal sa zalietavacím pilotom firmy North American Aviation. Počas konfliktu v Kóreji učil pilotov F-86 strmhlavému bomabardovaniu. Za obdobie 6 týždňov, ktoré strávil Hoover v Kórei, sa zúčastnil viacerých bombardovacích náletov, ale nikdy nedostal zvolenie, aby vstúpil do vzdušného súboja

Zalietaval typy FJ-1 Fury, F-86 Sabre, F-100 Super Sabre

Na začiatku päťdesiatych rokov začal lietať na Mustangu P-51 airshow vystúpenia, pričom aeroplán zakúpila samotná North America Aviation. Hoover predvádzal Mustang P-51 " Ole Yeller " a Aero Commander na stovkách airshows v USA, až do jeho odchodu na dôchodok v roku 1990

photo - Chris Holloman

Počas svojej dlhej leteckej kariéry bol Bob Hoover niekoľkokrát vyznamenaný : radom DFC / Soldier's Medal for Valor / Air Medal with Clusters / Purple Heart / Croix de Guerre

Stal sa čestným členom vojenských akrobatických skupín : Blue Angels / Thunderbirds / RCAF Snowbirs / pôvodnej RAF Eagle Squadron, a v roku 1988 bol uvedený do National Aviation Hall of Fame

Keď sa FAA rozhodla mu zobrať jeho pilotnú licenciu z dôvodu vysokého veku, stretla sa s odporom pilotov, ktorí videli Hoovera lietať na desiatkách airshows, a  pod týmto tlakom nakoniec zo svojho zámeru ustúpila, čo bola neskutočná česť pre pilota !

Blue SKY 

photo - boeingimages.com
photo - boeingimages.com
Bob Hoover † 25.10.2016


comments powered by Disqus